Le groupe Valeo | 8 Nov, 2022 | 5 min

Dossier de presse : Inauguration de l’extension du centre de Recherche & de Développement de Valeo

Une transformation en synchronie avec celles de Valeo et de la mobilité

Mardi 8 novembre 2022, Valeo inaugure à Prague les nouvelles installations de son centre de Recherche et Développement. Le Groupe célèbre dans le même temps les 20 années de présence de ses activités dédiées à l’innovation dans la capitale de la République tchèque.

En deux décennies, cette unité a profondément changé de dimension. Au sens strict, elle a grandi en taille, passant d’un simple espace de bureaux à un campus formé de 4 bâtiments et d’une piste d’essais dynamiques, unique au monde chez Valeo. Ses équipes d’ingénieurs, composées de quelques collaborateurs à l’origine se comptaient en plusieurs dizaines 10 ans après (50 en 2013), et en centaines au début des années 2020. Ils sont 700 aujourd’hui.

Le sens profond de cette multiplication des forces actives est la diversification des compétences et l’extension des champs d’expertise du centre pragois. Les ingénieurs en mécanique, unique métier exercé à l’origine, sont devenus, pour la majorité d’entre eux, des ingénieurs électroniciens. Leur matière de travail est aujourd’hui la ligne de code ou l’algorithme d’intelligence artificielle, appliqués dans les systèmes d’assistance à la conduite ou dans les systèmes thermiques pour véhicules électriques. A la conception mécanique et matérielle, ils ont ajouté, entre autres, la conception logicielle, les systèmes d’ingénierie, les tests et les validations de systèmes, la cybersécurité, la collecte de données et leur gestion en grands nombres.

La transformation opérée à Prague s’est faite en parallèle de celle de Valeo. En un peu plus de dix ans, Valeo a totalement changé d’échelle et de positionnement technologique : de 2009 à 2021, son chiffre d’affaires dans les assistances à la conduite a été multiplié par 9, quand celui lié à l’électrification l’a été par 26. Accélérant dans cette dynamique, Valeo a présenté en février 2022 son plan Move Up, sa stratégie de création de valeur au cœur des quatre mégatendances qui bouleversent la mobilité : l’électrification, les assistances à la conduite, l’éclairage et la réinvention de la vie à bord.

Jamais depuis sa naissance, l’industrie automobile n’a connu la conjonction de tant de mutations, et d’une telle ampleur, au même moment. Valeo s’est stratégiquement positionné en leur épicentre tout en donnant à son pôle de Recherche et de Développement basé à Prague une fonction essentielle dans la conception des innovations qui font la mobilité d’aujourd’hui et de demain.

En 2022 des technologies majeures de Valeo participant de cette transformation de la mobilité ont été présentées en première mondiale sur le marché. Elles sont un peu nées à Prague.

  • C’est le cas, par exemple, du LiDAR de deuxième génération de Valeo qui équipe les modèles haut de gamme Classe S et EQS de Mercedes-Benz. Grâce au Scanner-Laser de Valeo, ils sont les premiers véhicules homologués en Europe et bientôt en Amérique du Nord à pouvoir atteindre le niveau 3 d’autonomie. Ce LiDAR de Valeo génération 2 a été validé au centre de R&D de Prague et sur les pistes d’essais de Milovice.
  • C’est le cas encore des systèmes de confort thermique (la climatisation) pour les véhicules électriques. Ils doivent être particulièrement novateurs. Ils doivent, en effet, être capables de faire le mariage de l’efficacité thermique, de la frugalité énergétique (ne pas trop prélever d’énergie dans la batterie) et du silence de fonctionnement. Le centre de R&D à Prague a permis la conception et la validation de ces innovations. Il dispose des moyens d’analyses électromagnétiques et d’une chambre acoustique particulièrement mise à contribution pour la mise au point de technologies fonctionnant dans des voitures électriques, silencieuses par nature.

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